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L'Ardèche

Ardches_les_gorges_Copyright_La_LauzetaLe département de l’Ardèche correspond à l’ancienne province occitane du Vivarais. Il doit son nom à la rivière Ardèche, qui creusa les célèbres gorges, tant visitées. Les deux appellations sont anciennement usitées. Le Vivarais est situé en zone de dialecte vivaro-alpin, palier de transition entre le provençal et les parlers nord-occitans. Traversée par le Rhône, l’Ardèche est un pays de plateaux et de Ardche_gorges_Copyright_La_Lauzetamoyenne montagne, qui peut se subdiviser en quatre grands ensembles :

• Le Haut-Vivarais, au Nord, vers Tournon et Annonay, qui bénéficie d’un climat tempéré à influences alpines.

• Le Moyen-Vivarais, au cœur de l’actuel département, matérialisé par le plateau basaltique du Coiron.

• Le Bas-Vivarais, au Sud, autour de la dynamique ville d’Aubenas, marqué par un climat méditerranéen, avec une végétation de type provençal : oliviers, résineux, plantes épineuses et aromatiques.

• La vallée du Rhône, fertile et ensoleillée.

Gorges_de_lArdche_Copyright_La_LauzetaLe Vivarais est un des pays les plus forestiers d’Occitanie, avec 45% de son territoire planté de bois, depuis la forêt de feuillus caduques (chêne, châtaignier…), jusqu’à la forêt méditerranéenne (pins maritimes, pins francs, pins d’Alep, chênes verts, épineux et buissonnants), en passant par la végétation de moyenne montagne (à l’Est).

Rattachée au royaume de France au début du XIVe siècle, l’Ardèche a longtemps fait partie des états du comté de Toulouse.

Les principales agglomérations ardéchoises sont Privas, Aubenas, Annonay, Bourg-Saint-Andéol, Largentière et Tournon.

Une des productions les plus emblématiques du Vivarais est la châtaigne, produite et transformée depuis des siècles. La châtaigne de l’Ardèche bénéficie d’ailleurs d’une AOC. La production viticole regroupe – entre autres – les appellations Côtes du Rhône et Côtes du Vivarais. L’élevage est également représenté, dans la partie montagnarde du pays. Mais l’essentiel de l’économie ardéchoise vient du tourisme.

La partie montagnarde du Vivarais a été érigée en Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche.

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